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États-Unis: au moins 19 morts dans un incendie à New York

États-Unis: au moins 19 morts dans un incendie à New York
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Par AlAhed avec AFP

New York endeuillée par un sinistre d'une grande ampleur. Au moins 19 personnes sont mortes dimanche et une soixantaine ont été blessées dans l’incendie d’un immeuble du quartier du Bronx, a annoncé sur place le nouveau maire de la ville, Eric Adams.

«Cela va être l’un des pires incendies de notre histoire. Nous savons que nous avons 19 personnes décédées ainsi que plusieurs autres dans un état critique et plus de 63 personnes blessées», a déclaré en direct sur les télévisions Eric Adams.

D’après le bureau du maire cité par des télévisions américaines, 9 enfants et adolescents font partie des 19 personnes décédées.

Le nouveau maire de New York, un ancien policier afro-américain qui a pris ses fonctions le 1er janvier, a évoqué une «véritable tragédie pas seulement pour le Bronx et la ville».

Sur des images circulant sur les réseaux sociaux, d’immenses flammes et une épaisse fumée noire s’échappaient dans la matinée d’une fenêtre d’un bâtiment de plusieurs étages du Bronx, un immense quartier du nord de New York.

200 pompiers mobilisés pour maîtriser les flammes

George King, un résident d’un immeuble voisin, a parlé à l’AFP d’une scène de «chaos»: «Je vis ici depuis quinze ans, c’est la première fois que je vois quelque chose comme ça».

Il a raconté avoir «vu de la fumée, beaucoup de gens paniqués» et que «personne ne voulait sauter de l’immeuble».

Les pompiers de New York, appelés sur les lieux vers 11 heures (17 heures, heure française), avaient dans un premier temps annoncé un bilan d’une trentaine de blessés et avoir maîtrisé le sinistre en deux heures.

Deux cents pompiers sont intervenus sur un immeuble de type HLM en brique de dix-neuf étages.

D’après le chef des pompiers de New York, Daniel Nigro, le feu a pris dans un appartement de type duplex.

Les enquêteurs «ont déterminé, sur la base d’indices matériels et de premiers témoignages d’habitants, que le feu est parti d’une chambre à coucher et d’un chauffage d’appoint, explique-t-il, aux deuxième et troisième étages».

Les soldats du feu «se sont retrouvés face à l’incendie dans les couloirs: beaucoup de fumée, un feu très nourri», a-t-il déclaré.

Daniel Nigro a expliqué que «la fumée s’étendait sur toute la hauteur de l’immeuble, ce qui est totalement inhabituel» et que ses pompiers «ont trouvé des victimes à chaque étage et les évacuaient en état d’arrêt cardiaque et respiratoire».

Mercredi dernier, un terrible incendie dans un immeuble d’habitation à Philadelphie avait fait 12 morts, dont 8 enfants.

Et, dans ce même quartier du Bronx, en décembre 2017, un incendie avait tué 12 personnes, dont 4 enfants, le plus grave en vingt-cinq ans dans la ville. Il avait été provoqué par un enfant de trois ans et demi qui jouait avec une cuisinière à gaz.

New York, mégapole de 9 millions d’habitants, souffre en divers quartiers d’une immense crise du logement, avec des immeubles parfois vétustes et mal entretenus.

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