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Ouragan Dorian: les Bahamas craignent un bilan «épouvantable»

Ouragan Dorian: les Bahamas craignent un bilan «épouvantable»
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Par AFP

Le bilan du passage sur les Bahamas de l’ouragan Dorian pourrait être «épouvantable», a prévenu le ministre de la Santé, tandis que la tempête remontait vendredi le long de la côte Est des États-Unis.

Le premier ministre des Bahamas Hubert Minnis a fait part jeudi soir sur la chaîne CNN d’un bilan provisoire d’au moins 30 morts, en parlant d’une dévastation qui va durer «des générations».

Des moyens spéciaux étaient acheminés sur place afin de s’occuper des corps et aider les autorités locales à faire face à la dévastation, a indiqué de son côté le ministre de la Santé Duane Sands, cité par des médias locaux.

Évoquant un possible bilan définitif, il a ajouté: «Je crois pouvoir dire que le bilan définitif sera épouvantable».

À Marsh Harbour, une équipe de l’AFP a pu constater que l’ouragan de catégorie 5, la plus élevée, qui a frappé le nord de l’archipel dimanche avait laissé sur son passage d’immenses destructions : maisons réduites à un amas de petit bois, voitures renversées, champs entiers de débris, bateaux échoués et nombreuses zones inondées.

Des milliers de personnes se sont retrouvées sans abri, et, selon les Nations Unies, au moins 70 000 personnes (sur une population totale de 390 000 pour l’archipel) nécessitaient une aide d’urgence.

«C’est l’enfer partout», a lancé à un journaliste de l’AFP un Canadien, Brian Harvey, à Great Abaco, l’un des endroits les plus touchés. «J’étais sur mon voilier. J’ai tout perdu», explique-t-il. «Maintenant, il faut qu’on parte d’ici. C’est fait quatre ou cinq jours. Il faut partir».

 «La nuit sera longue»

Sur la côte américaine, Dorian se dirigeait vendredi matin vers la Caroline du Nord, mais a été rétrogradé en catégorie 1 par le Centre américain des Ouragans (NHC). Avant de s’affaiblir, il avait toutefois donné naissance à plusieurs tornades, qui dans un premier temps ne semblaient pas avoir fait de victimes.

Il se dirigeait aux premières heures de vendredi vers le nord-est à la vitesse de 24 km/h, avec des vents soufflant à environ 150 km/h. 

«Un lent affaiblissement est attendu durant les prochains jours. Toutefois, Dorian devrait rester un ouragan puissant au fur et à mesure que son centre se déplace près ou le long de la côte de Caroline du Nord» durant les prochaines heures, a ajouté le NHC, avertissant que la côte de cet État pourrait connaître par endroits une dangereuse montée de l’eau.

En Caroline du Nord, on se préparait au pire vendredi. Certains barricadaient leurs maisons, d’autres quittaient les régions menacées.

 

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