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Une policière américaine reconnue coupable d’homicide sur un jeune conducteur noir

Une policière américaine reconnue coupable d’homicide sur un jeune conducteur noir
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Par AlAhed avec AFP

Une policière américaine qui a tué un jeune conducteur afro-américain lors d'un contrôle routier en avril dans la banlieue de Minneapolis a été reconnue coupable jeudi d'homicide involontaire.

Kim Potter, 49 ans, a toujours affirmé avoir sorti son arme de service en croyant utiliser son pistolet électrique Taser alors que Daunte Wright, 20 ans, résistait à son arrestation à Brooklyn Center, dans le nord des États-Unis.

Le jury l'a reconnue coupable d'homicide involontaire après trois jours de délibérations dans un tribunal de Minneapolis, où ce drame avait rouvert les plaies du meurtre de George Floyd.

L'ancienne policière, qui plaidait non coupable, n'a pas réagi jeudi lors de l'annonce du verdict.

Elle encourt une peine maximale de 25 ans de prison au total et devrait être fixée sur son sort en février.

Le 11 avril 2021, la policière patrouillait avec un collègue qui avait décidé de contrôler le conducteur d'une Buick blanche ayant commis une infraction routière mineure.

Après avoir réalisé qu'il était visé par un mandat d'arrêt, ils avaient décidé de l'interpeller.

La policière a décrit une situation «potentiellement dangereuse»: Le jeune homme, qui n'était pas armé, ne s'était pas laissé passer les menottes et avait redémarré sa voiture pour fuir. Kim Potter avait alors dégainé ce qu'elle a dit penser être son pistolet électrique.

«On luttait pour l'empêcher de fuir, et puis c'est devenu le chaos. Je me rappelle avoir crié +Taser, Taser, Taser+ et il ne se passe rien. Et il (son collègue, ndlr) m'a dit que je lui avais tiré dessus», avait-elle raconté à la barre vendredi, avant de fondre en larmes.

Son avocat, Paul Engh, plaidait l'erreur humaine et l'effet du stress car elle tentait selon lui de protéger son collègue. Mais pour la procureure, Erin Eldridge, Daunte Wright est mort à cause de la manipulation imprudente d'une arme et de la négligence d'une agente qui avait pourtant 26 ans d'expérience.

La mort de Daunte Wright avait ému les États-Unis car intervenue pendant le procès du policier blanc Derek Chauvin qui, en mai 2020 à Minneapolis, a asphyxié le quadragénaire noir George Floyd.

Des rassemblements émaillés de violences avaient eu lieu plusieurs soirs de suite à Brooklyn Center avant que l'arrestation de Kim Potter ne ramène le calme.

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