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L’arsenal nucléaire chinois triplera d’ici 2035, selon le Pentagone

L’arsenal nucléaire chinois triplera d’ici 2035, selon le Pentagone
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Par AlAhed avec AFP

L'arsenal nucléaire chinois est en voie de plus que tripler d'ici 2035 pour atteindre 1500 têtes nucléaires, a indiqué le Pentagone dans un rapport diffusé mardi qui a aussi souligné l'amélioration constante de l'armée de l'air chinoise.

Washington a identifié Pékin comme son principal défi militaire et le rapport annuel sur l'armée chinoise souligne une progression des forces à la fois nucléaires et conventionnelles.

«Le ministère de la Défense estime que le stock (chinois) de têtes nucléaires opérationnelles a dépassé 400», indique le rapport. «Si la Chine continue d'accroître son stock nucléaire à ce rythme, elle aura selon toute probabilité un stock d'environ 1.500 ogives» d'ici 2035.

La Chine troisième puissance nucléaire derrière la Russie et les États-Unis

Cet arsenal est toutefois toujours loin derrière celui des États-Unis et de la Russie, qui possèdent chacun plusieurs milliers de têtes nucléaires.

Pékin, qui travaille aussi à moderniser les missiles balistiques qui pourraient transporter ces têtes nucléaires, en a testé 135 en 2021, «plus que le reste du monde» si l'on ne compte pas ceux tirés lors de conflits militaires, affirme le rapport. Et l'armée de l'air chinoise progresse à grands pas, «rattrapant rapidement les forces aériennes occidentales».

Un haut responsable militaire a précisé avant la publication du rapport que l'armée de l'air chinoise essayait de «progresser rapidement sur tous les fronts», notamment l'équipement, les pilotes et le reste du personnel.

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