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La Corée du Nord annonce son premier mort du Covid et une «propagation» nationale

La Corée du Nord annonce son premier mort du Covid et une «propagation» nationale
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Par AlAhed avec AFP

La Corée du Nord a annoncé vendredi 13 mai son premier mort du Covid-19, précisant que plus de 187.000 personnes ayant de la fièvre étaient «isolées et soignées» et que le virus s'était déjà répandu «dans tout le pays».

L'agende de presse officielle KCNA a affirmé que le leader Kim Jong Un s'était rendu au siège national de la prévention des épidémies et qu'il a «pris connaissance de la propagation du Covid-19 dans tout le pays».

«Une fièvre dont la cause n'a pu être identifiée s'est propagée de manière explosive dans tout le pays à partir de la fin avril», a-t-elle avancé.

Six personnes victimes de «fièvre» sont mortes dans le pays, dont une testée positive au sous-variant BA.2 d'Omicron, a-t-elle précisé.

«Rien que le 12 mai, quelque 18.000 personnes ont eu de la fièvre à travers tout le pays et, à l'heure actuelle, 187.800 personnes sont isolées et soignées», selon la même source.

20.000 personnes à la parade

Pour Hong Min, chercheur à l'Institut coréen pour l'unification nationale, basé à Séoul, l'actuelle épidémie de Covid-19 est «étroitement liée à la parade du 25 avril», un gigantesque défilé militaire à l'occasion du 90e anniversaire de l'Armée populaire révolutionnaire de Corée.

Les images de l'événement diffusées par la télévision d'État montrent des milliers de personnes - non masquées et sans distanciation sociale - entassées sur la place Kim Il Sung à Pyongyang pour voir défiler les soldats et applaudir le passage de chars, de lance-roquettes et de gros missiles balistique intercontinentaux (ICBM).

«Plus de 20.000 personnes se sont préparées à la parade deux mois avant l'événement et sont restées dans la capitale pour des séances de photos avec Kim Jong Un», a ajouté Hong Min à l'AFP.

Le régime de Kim Jong Un ne semble selon lui avoir «réalisé la gravité» de la situation que tardivement et a procédé à des tests de dépistage du Covid-19 après le retour des participants au défilé dans leurs districts.

«L'organisation d'un défilé militaire en présence d'une grande foule, alors que le variant Omicron faisait rage en Chine voisine, montre que Pyongyang était trop confiant dans ses capacités à combattre et à prévenir le virus», assure Cheong Seong-chang, de l'Institut Sejong.

Ce pays reclus avait fait état jeudi de ses tout premiers cas de Covid, déclarant que la Corée du Nord passait au mode «prévention d'urgence maximale des épidémies».

Aucun des 25 millions d'habitants n'est vacciné contre le coronavirus, Pyongyang ayant rejeté les offres de vaccination de l'OMS, de la Chine et de la Russie.

Jeudi, Kim Jong Un avait présidé une réunion d'urgence du bureau politique sur la situation épidémique et a ordonné des mesures de confinement pour tenter d'enrayer la propagation du virus.

«C'est le défi le plus important et la tâche la plus importante auxquels notre Parti doit faire face pour inverser rapidement cette situation de crise sanitaire», a ajouté KCNA.

La Corée du Nord s'est longtemps vantée de sa capacité à tenir le virus à distance, et n'avait pas signalé à l'Organisation mondiale de la santé le moindre cas confirmé de Covid-19.

Le Covid pourrait s'être déjà propagé à travers le pays, selon des analystes, à l'occasion notamment d'importants événements en avril à Pyongyang, notamment un défilé militaire lors duquel ni les participants ni les spectateurs ne portaient de masque.

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