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Tunisie : un navire transportant du gazole a coulé, faisant craindre une catastrophe environnementale

Tunisie : un navire transportant du gazole a coulé, faisant craindre une catastrophe environnementale
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Par AFP

Un navire transportant du gazole d'Egypte vers Malte a coulé samedi devant la côte sud-est de la Tunisie, ont indiqué les autorités tunisiennes, qui disent s'employer à éviter «une catastrophe environnementale marine dans la région».

Le navire marchand Xelo, chargé d'«environ 750 tonnes de gazole», a demandé vendredi soir à entrer dans les eaux tunisiennes à cause de mauvaises conditions météorologiques, a déclaré le ministère de l'Environnement dans un communiqué. Le navire, dont l'équipage a été secouru et battant pavillon de la Guinée équatoriale (numéroté OMI 7618272), se dirigeait vers l'île européenne de Malte en provenance du port égyptien de Damiette.

Alors qu'il se trouvait à environ 7 km des côtes du golfe de Gabès (sud-est), le navire marchand a commencé à prendre l'eau, qui s'est infiltrée dans la salle des machines, montant jusqu'à près de deux mètres de hauteur. Les autorités tunisiennes ont évacué l'équipage de sept personnes se trouvant à bord du navire en détresse, «qui risque de couler», selon le ministère.

Les ministères de la Défense, de l'Intérieur, des Transports et des Douanes s'emploient à éviter «une catastrophe environnementale marine dans la région et à limiter ses répercussions», a assuré le ministère de l'Environnement, précisant que la situation était «actuellement sous contrôle». Aucun porte-parole n'était joignable dans l'immédiat pour avoir davantage de détails. Le ministère de l'Environnement a qualifié la situation du navire d'«alarmante» et annoncé la mise en place d'un «plan national d'intervention urgente» afin d'éviter le naufrage du navire et une pollution marine.

 

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