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Afghanistan: Les sauveteurs à la recherche de survivants après un séisme meurtrier

Afghanistan: Les sauveteurs à la recherche de survivants après un séisme meurtrier
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Par AFP

Les équipes de secours cherchaient mardi des survivants du tremblement de terre qui a frappé l'ouest de l'Afghanistan, faisant au moins 22 morts et endommageant des centaines de maisons, selon des sources officielles.

Le séisme, d'une magnitude de 5,3 selon l'Institut sismologique américain (USGS), a causé de nombreux dégâts dans la province de Badghis, en particulier dans le district rural et isolé de Qadis.

«Le séisme a causé d'énormes dégâts aux maisons, entre 700 et 1.000 ont été endommagés», a déclaré dans un message vidéo le porte-parole de la province de Badghis, Baz Mohammad Sarwary. Il survient alors que l'Afghanistan subit déjà une situation humanitaire catastrophique, nourrie par de fortes sécheresses dans l'année, qui ont particulièrement affecté des provinces reculées et rurales comme celle de Badghis.

M. Sarwary a indiqué que 22 personnes étaient mortes et quatre avaient été blessées, révisant à la baisse le bilan de 26 morts qu'il avait donné lundi soir à l'AFP. «Il est possible que le nombre de victimes augmente», a-t-il toutefois souligné. Ce nouveau bilan a été confirmé par le porte-parole du gouvernement taliban, Zabihullah Mujahid.

Des images diffusées sur les réseaux sociaux montrent des résidents, y compris des enfants, fouillant les décombres de leurs maisons pour en sauver ce qui peut encore l'être. Des équipes de secours, incluant des talibans, étaient sur place pour aider à retrouver des survivants et transférer les blessés vers des centres de soins locaux, a précisé le gouvernement.

Tous les services gouvernementaux concernés ont reçu pour instruction d'aider à fournir la nourriture, l'équipement médical et le logement nécessaires aux personnes affectées par le séisme, a souligné M. Mujahid.

Des séismes fréquents

«Nous appelons aussi les organisations d'aide internationale et humanitaires à aider les victimes du désastre», a-t-il ajouté dans un communiqué publié sur Twitter.

L'épicentre du séisme a été enregistré à proximité de Qala-i-Naw, la capitale provinciale, située à moins de 100 km de la frontière avec le Turkménistan, selon l'USGS.

La situation humanitaire en Afghanistan a été aggravée par le retour au pouvoir des talibans en août, qui a provoqué l'arrêt de l'aide internationale massive qui finançait près de 80% du budget du pays. La famine menace aujourd'hui 23 millions d'Afghans, soit 55% de la population, selon l'ONU qui dit avoir besoin de 4,4 milliards de dollars des pays donateurs pour financer les besoins humanitaires dans le pays cette année.

Le district de Qadis est l'une des zones du pays les plus touchées par la sècheresse et n'a que peu bénéficié de l'aide internationale ces 20 dernières années.

L'Afghanistan est fréquemment frappé par des séismes, en particulier dans la chaîne montagneuse de l'Hindu Kush qui se trouve à la jonction entre les plaques tectoniques eurasienne et indienne. Ces tremblements de terre peuvent être particulièrement ravageurs en raison de la faible résistance des maisons afghanes rurales. En octobre 2015, un puissant séisme de magnitude 7,5 avait frappé la chaîne de l'Hindu Kush, à cheval sur l'Afghanistan et le Pakistan, faisant au total plus de 380 morts dans ces deux pays. Parmi les victimes afghanes se trouvaient alors 12 jeunes filles, piétinées dans un mouvement de panique alors qu'elles tentaient de sortir de leur école chancelante.

 

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