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Coronavirus: nouveau record de décès aux Etats-Unis, un Nouvel an sous couvre-feu

Coronavirus: nouveau record de décès aux Etats-Unis, un Nouvel an sous couvre-feu
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Par AlAhed avec AFP

Les Etats-Unis ont frôlé la barre des 4.000 morts du Covid-19 en 24 heures, mercredi, établissant un terrible record au crépuscule de 2020, tandis que le monde attend la nouvelle année avec un espoir: que les vaccins, permettent l'éradication du Covid-19.

Pays le plus endeuillé au monde depuis le début de la pandémie, les Etats-Unis dénombraient mercredi 3.927 décès sur les 24 dernières heures selon les chiffres de l'université Johns Hopkins, qui font référence.

Avec 189.671 nouveaux cas de Covid-19 en 24 heures, les Etats-Unis approchent également à grand pas de la barre des 20 millions de contaminations, après avoir passé les 19 millions dimanche.

Près d'1,8 million de morts

Le 31 décembre 2019, le premier cas d'un nouveau coronavirus, encore mystérieux, était signalé à l'Organisation mondiale de la santé (OMS) par la Chine.

Depuis, ce virus a contaminé plus de 82 millions de personnes et fait près d'1,8 million de morts dans le monde, selon un comptage de l'AFP.

La période des fêtes, propice aux voyages, risque encore d'aggraver la propagation. Les autorités, inquiètes, ne sont pas prêtes à renoncer aux mesures de confinement, voire les ont déjà étendues comme en Allemagne, en Irlande ou en Angleterre.

Le Royaume-Uni, un des pays des plus touchés en Europe par la pandémie avec plus de 72.500 morts, est confronté à une envolée des contaminations attribuée à un variant du virus, présentant selon une étude britannique une contagiosité supérieure de 50 % à 74 %.

Pour sortir de cette crise, les autorités misent sur la campagne de vaccination lancée début décembre qui a reçu un coup de fouet avec l'autorisation donnée mercredi par l'agence britannique du médicament (MHRA) au vaccin mis au point par le groupe britannique AstraZeneca avec l'université d'Oxford.

Des vaccins très attendus

Le Premier ministre Boris Johnson a salué une nouvelle «vraiment fantastique» et un «triomphe pour la science britannique». «Nous allons maintenant vacciner autant de gens possible le plus rapidement possible», a-t-il déclaré sur Twitter.

Le vaccin sera utilisé dès le 4 janvier au Royaume-Uni qui en a commandé 100 millions de doses.

Quelques heures plus tard, l'Argentine lui a emboîté le pas, accordant une autorisation d'urgence pour un an à ce vaccin.

En revanche, une autorisation en janvier au sein de l'Union européenne du vaccin d'AstraZeneca semble peu probable, a estimé l'Agence européenne des médicaments (EMA).

Et les Américains ne prévoient pas de l'approuver avant avril, selon Moncef Slaoui, l'un des responsables de la campagne de vaccination dans le pays.

Ce vaccin y était très attendu pour des raisons pratiques: bien moins cher que ceux déjà distribués dans le pays, il peut être conservé à la température d'un réfrigérateur, entre deux et huit degrés Celsius, ce qui facilite une vaccination à grande échelle.

Un vaccin développé par le géant américain Johnson & Johnson pourrait, en revanche, être approuvé en février aux Etats-Unis. Lui aussi est très attendu, car il nécessite une seule injection contrairement à ceux approuvés jusqu'ici.

L’Algérie doit  acquérir le vaccin russe

Pour l'instant, deux vaccins (Pfizer/BioNTech et Moderna) sont autorisés aux Etats-Unis et près de 2,8 millions de personnes ont reçu une première injection, loin de l'objectif qui était affiché par l'administration Trump.

Le variant britannique du virus vient par ailleurs d'être identifié dans l'Ouest du pays, avec deux premiers cas officiellement dépistés dans le Colorado et un autre à San Diego, grande ville du sud de la Californie. Mais le célèbre immunologue américain Anthony Fauci a assuré «ne pas être surpris» ni particulièrement inquiet, estimant que la mutation circulait déjà «probablement dans d'autres Etats».

De son côté, l'Algérie a annoncé qu'elle allait acquérir un premier lot du vaccin russe Sputnik V, qui présente selon les autorités du plus grand pays du Maghreb peu de contraintes logistiques et un prix avantageux.

Des défis «immenses»

Un temps relativement épargnée, l'Allemagne peine désormais à contenir le virus: elle a aussi enregistré un record, mercredi, subissant pour la première fois plus de 1.000 décès quotidiens.

Et la crise «historique» du coronavirus est appelée à se prolonger en 2021, a prévenu jeudi la chancelière allemande Angela Merkel dans ses voeux du Nouvel An. «Les défis que nous pose la pandémie restent immenses», a-t-elle insisté.

Les restrictions en vigueur, dont la fermeture des écoles, commerces non essentiels, bars et restaurants, devraient par conséquent être prolongées au-delà du 10 janvier.

Le ministre de la Santé Jens Spahn s'est cependant félicité du succès de la campagne de vaccination, précisant que 60.000 Allemands avaient déjà été vaccinés.

Ce qui n'est pas le cas en France, où des responsables politiques et des médecins, dont le généticien Axel Kahn, ont regretté un excès de prudence dans la campagne de vaccination, jugée trop lente par rapport aux autres pays européens.

Le gouvernement français, confronté à un scepticisme d'une partie de la population face aux vaccins, a assumé «le temps des explications».

Un Nouvel an sous couvre-feu

Les trois quarts de la population en Angleterre seront confinés à partir de jeudi 31 décembre, le gouvernement britannique étendant les zones soumises aux plus strictes restrictions introduites pour contrer une flambée du nombre des cas de nouveau coronavirus attribuée à un variant du virus. La rentrée scolaire a par ailleurs été repoussée pour certains élèves.

Le voisin irlandais a annoncé mercredi durcir pour au moins un mois le confinement partiel instauré la semaine dernière, le premier ministre Micheal Martin qualifiant la situation «d'extrêmement grave». À partir de mercredi minuit, les Irlandais «devront rester chez eux, sauf pour se rendre au travail, pour l'éducation ou d'autres raisons essentielles», a-t-il indiqué.

En Italie, le retour à la normale se fait également attendre. Le Premier ministre Giuseppe Conte a jugé que l'impact de la vaccination se ferait sentir quand 10 à 15 millions de ses concitoyens auront été vaccinés. «Je ne pense pas que cela puisse avoir lieu avant avril», a-t-il dit lors de sa conférence de presse du Nouvel An.

Le variant anglais découvert en Chine

Et un an après l'apparition du virus à Wuhan, dans le centre de la Chine, une étude a révélé que le nombre de cas dans cette ville gigantesque serait dix fois supérieur au bilan annoncé jusqu'ici par Pékin, soit près d'un demi-million de personnes.

Là encore, les espoirs reposent sur la vaccination: le laboratoire chinois Sinopharm a annoncé une efficacité de 79 % pour un de ses vaccins anti-Covid, qui devrait être diffusé en Chine et dans les pays en développement.

Le nouveau variant du Covid-19 détecté au Royaume-Uni a été découvert en Chine chez une étudiante de retour de ce pays, ont annoncé les autorités.

Cette souche est la première du nouveau variant à être importée en Chine «et pose une grave menace à la prévention et au contrôle du Covid-19» dans le pays, selon le communiqué du Centre de contrôle et prévention des maladies (CDC). En conséquence, plusieurs mesures de contrôle ont été prises, notamment la mise à l'isolement de la malade. Ses contacts ont été retracés, notamment les passagers et le personnel de vol qui se trouvaient près d'elle pendant son voyage en avion. «Les lieux spécifiques par où elle est passée sont entièrement désinfectés», selon le CDC.

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