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Le négociateur et haut dirigeant palestinien Saëb Erekat est décédé+

Le négociateur et haut dirigeant palestinien Saëb Erekat est décédé+
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Par AFP

Saëb Erakat, décédé mardi, à 65 ans, du nouveau coronavirus, était officiellement le négociateur en chef des Palestiniens. Mais à défaut de pourparlers avec «Israël», à l'arrêt, il a dû se contenter ces dernières années d'être un avocat éloquent de la cause palestinienne.

Le secrétaire général de l'Organisation de libération de la Palestine (OLP), Saëb Erekat, est décédé, mardi 10 novembre, du Covid-19 à l'âge de 65 ans, a indiqué à l'AFP la présidence palestinienne. Atteint de fibrose pulmonaire et greffé du poumon, «Saëb Erekat est décédé il y a peu de temps à l'hôpital Hadassah» d’Al-Qods occupée, où il avait été admis le 18 octobre, a déclaré cette source.

Saëb Erekat était officiellement le négociateur en chef des Palestiniens. Mais à défaut de pourparlers avec «Israël», à l'arrêt, il a dû se contenter ces dernières années d'être un avocat éloquent de la cause palestinienne.

L'homme était un universitaire qui s'exprimait dans un anglais volontiers teinté d'humour et de formules marquantes. Il a fait partie de toutes les équipes de négociateurs avec «Israël» depuis 1991, à l'exception notable de celle qui discuta secrètement des accords d'Oslo en 1993.

Fragilisé par les «Palestine Papers»

Nommé en 2003 chef de l'équipe de négociations de l'OLP, il avait démissionné de ce poste brièvement en 2011, en raison de la divulgation de centaines d'archives sur les discussions avec «Israël» de 1999 à 2010 – les «Palestine Papers» – diffusées par la chaîne de télévision qatarie Al-Jazira.

Ces documents montraient les émissaires palestiniens, notamment Saëb Erakat, prêts à des concessions importantes sans contreparties apparentes d'«Israël» sur des sujets aussi cruciaux que le statut d’Al-Qods ou les réfugiés palestiniens. Les responsables palestiniens étaient parvenus à contenir le scandale, mais Erekat s'était retrouvé fragilisé par des informations selon lesquelles le principal responsable présumé des fuites travaillait dans son service.

Ce vieux routier de la diplomatie a toutefois repris sa place de négociateur et a dirigé les tractations côté palestinien, lors de la dernière tentative de paix américaine, lancée sous la présidence Obama et avortée en 2014. Depuis, il assistait impuissant, sous l'effet des intérêts contraires, des mauvaises volontés, des violences ou de la colonisation, à la déconfiture du rêve d'un État palestinien indépendant pour lequel il se battait.

L'homme aux éternelles lunettes rectangulaires sans monture avait multiplié ces derniers mois les déclarations contre le projet israélien d'annexion de la Cisjordanie occupée et, ces dernières semaines, contre la normalisation des relations entre «Israël» et des pays du Golfe, conclue sans paix préalable entre les Palestiniens et l’Entité sioniste.

Proche de Yasser Arafat et Mahmoud Abbas

Né à Al-Qods en 1955, sept ans après l’occupation par «Israël» de la Palestine, il fut un proche de Yasser Arafat, leader historique du mouvement national palestinien, même s'il ne l'a pas suivi dans ses exils successifs.

Saëb Erekat est ensuite devenu un proche de Mahmoud Abbas, qui a succédé à Arafat à la tête de l'Autorité palestinienne, gravitant dans son cercle restreint et passant pour l'un de ses successeurs potentiels.

Le haut responsable, toujours en costume cravate, était un interlocuteur incontournable des émissaires étrangers. Il était aussi l'un des responsables palestiniens les plus loquaces sur Twitter, publiant quasi quotidiennement des messages en arabe et en anglais.

Dernièrement, il s'était fait l'un des détracteurs les plus volubiles de la politique d'«Israël» de ne pas restituer les corps des Palestiniens tués par l'armée israélienne. Son propre neveu avait été tué en juin à un point de passage militaire en Cisjordanie occupée et sa dépouille est toujours conservée en «Israël.

Auteur d'une dizaine de livres sur la diplomatie

Atteint de fibrose pulmonaire, Erekat avait subi en 2017 une greffe de poumon dans un hôpital américain avant de reprendre ses activités. L'OLP avait annoncé le 9 octobre qu'il avait contracté le Covid-19 et avait été transféré le 18 octobre à l'hôpital Hadassah d’Al-Qods.

Ex-journaliste au quotidien indépendant Al-Qods de Jérusalem-Est, Saëb Erakat était docteur en polémologie (les relations internationales mettant l'accent sur la compréhension des conflits) de l'université britannique de Bradford et avait enseigné à l'université An-Najah de Naplouse de 1979 à 1991.

Marié et père de quatre enfants, il vivait à Jéricho, dans la vallée du Jourdain en Cisjordanie occupée.

Auteur d'une dizaine de livres sur la diplomatie et la résolution de conflits, il a contribué à un ouvrage sorti en mai 2020 sur les effets de la pandémie de coronavirus sur la société palestinienne.

 

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