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Un ex-gouverneur philippin arrêté en Thaïlande

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Un ex-gouverneur philippin et son frère ont été arrêtés en Thaïlande, après trois ans de cavale, dans l'enquête sur le meurtre d'un journaliste et militant écologiste qui avait publiquement accusé le responsable de corruption, a annoncé lundi la présidence philippine.

Joel Reyes, ancien gouverneur de l'île de Palawan, et son frère Mario, un ancien maire, ont été interpellés dimanche sur l'île touristique de Phuket, selon Herminio Coloma, porte-parole de la présidence. Gerry Ortega avait été abattu en janvier 2011 dans un magasin à Puerto Princesa, la capitale de l'île de Palawan (ouest) dont Joel Reyes était le gouverneur.

Ortega l'accusait d'avoir reçu des centaines de millions de dollars depuis l'ouverture d'un important champ de gaz au large de Palawan et lui reprochait d'avoir délivré des permis d'exploitation minière au mépris de la nature sauvage de la province, l'une des mieux préservées de l'archipel philippin. Les frères Reyes avaient disparu en 2012 après leur mise en accusation.

«L'arrestation des frères Reyes va permettre à la justice d'avancer», a indiqué dans un communiqué M. Coloma, qui a remercié Interpol et la police thaïlandaise. Le tireur avait été arrêté en tentant de s'enfuir. Joel Reyes avait d'abord été blanchi dans cette enquête alors même que le propriétaire de l'arme du crime était l'un de ses avocats et qu'un complice repenti l'avait impliqué.

Les parents et amis de la victime, connue sous le nom de "Doc Gerry" pour sa croisade anticorruption dans une émission de radio qu'il animait quotidiennement, avaient alors mené campagne en dénonçant la «culture de l'impunité».

source: Agences

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