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Coronavirus: vaccination expérimentale dans un zoo de Santiago du Chili

Coronavirus: vaccination expérimentale dans un zoo de Santiago du Chili
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Par AlAhed avec AFP

Charly et Sandai, un tigre du Bengale et un orang-outan de Bornéo, deux espèces menacées d'extinction, ont reçu lundi 3 janvier leur deuxième dose de vaccin contre le coronavirus dans le cadre d'un programme expérimental unique en Amérique latine mené par le zoo de Santiago du Chili.

Âgé de 26 ans, Sandai représente «un potentiel reproductif important pour l'espèce, ce qui nous a conduits à nous concentrer sur son immunisation», a déclaré à l'AFP Ignacio Idalsoaga, directeur du zoo de Buin.

Charly, bien qu'il ne soit âgé que de trois ans, est déjà un énorme tigre du Bengale, l'un des plus grands félins du monde.

Tous deux font partie de la dizaine d'animaux qui présentent désormais un schéma vaccinal complet, avec d'autres grands félins et grands singes.

Ils avaient reçu une première dose de vaccin le 13 décembre.

Le vaccin administré est expérimental et n'est pas disponible à la vente.

Sa formule uniquement destinée aux animaux connaît certaines similitudes avec celui administré chez l'Homme, la principale variante résidant dans l'adjuvant utilisé, a expliqué le laboratoire vétérinaire Zoetis qui a fourni les doses.

Le même vaccin a déjà été utilisé sur des animaux au zoo de San Diego, aux États-Unis, mais le Chili (où 87% de la population âgée de plus de trois ans est entièrement vaccinée) est le seul pays d'Amérique latine à lancer un programme de vaccination chez les animaux.

«L'idée est de protéger les animaux les plus sensibles contre le coronavirus et, dans le même temps, de vérifier si les vaccins génèrent une immunité et combien de temps cette immunité dure, un peu comme chez l'homme», explique Sebastian Celis, chef du département vétérinaire.

Pour apaiser les animaux durant la piqûre, une portion de viande fraîche a été offerte à Charly. Sandai a lui eu droit à de grandes quantités de bananes en tranches, son aliment préféré.

Aucun cas de coronavirus n'a été détecté au zoo de Buin, contrairement à celui de Washington où six lions et trois tigres ont été vaccinés contre le Covid-19 après avoir été testés positifs en milieu d'année dernière.

Des gorilles du zoo d'Atlanta, en Géorgie, avaient été parmi les premiers à avoir été testés positifs au coronavirus.

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