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USA: Un jeune homme, qui a tué deux manifestants antiracistes, acquitté

USA: Un jeune homme, qui a tué deux manifestants antiracistes, acquitté
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Par AlAhed avec AFP

Le jeune Américain Kyle Rittenhouse, qui avait tué par balle deux personnes et blessé une troisième en marge de manifestations antiracistes en août 2020 à Kenosha, a été acquitté ce vendredi 19 novembre à l’issue d’un procès très suivi aux États-Unis.

Les douze jurés d’un tribunal de l’État du Wisconsin l’ont déclaré «non coupable» des cinq chefs d’accusation qui pesaient sur lui, dont meurtres, au quatrième jour de leurs délibérations.

Il a plaidé la légitime défense

Le jeune homme blanc de 18 ans, qui encourait la réclusion à perpétuité, avait plaidé la légitime défense.

Le président démocrate Joe Biden s'est, lui, dit «inquiet et en colère». Mais dans un communiqué, il a demandé aux Américains à respecter la décision des jurés. «J'appelle tout le monde à exprimer ses opinions pacifiquement, dans le respect de la loi.»

Pour éviter d'éventuels débordements, le gouverneur du Wisconsin, Tony Evers, a demandé à 500 soldats de la Garde nationale de se tenir prêts à intervenir. Joe Biden a précisé avoir offert le soutien de forces fédérales.

Équipé d'un fusil semi-automatique

Devant le tribunal, seule une poignée de personnes ont manifesté leur écœurement : «coupable, coupable, le système est diablement coupable», ont-elles scandé.

Le 23 août 2020, alors que les États-Unis étaient traversés de manifestations géantes contre le racisme et les violences policières, cette ville de la région des Grands Lacs s'était enflammé après une bavure contre un Afro-Américain.

Alors âgé de 17 ans, Kyle Rittenhouse s'était équipé d'un fusil semi-automatique AR-15 et avait rejoint des groupes armés venus «protéger» les commerces. Dans des circonstances confuses, il avait ouvert le feu, tuant deux hommes et en blessant un troisième.

Pendant les deux semaines de procès, Kyle Rittenhouse a comparu libre, des soutiens ayant payé les deux millions de dollars de sa caution.

Égérie de certains milieux de droite

Le jeune homme est en effet devenu une égérie dans certains milieux de droite, pour qui les manifestations organisées sous la bannière Black Lives Matter (les vies noires comptent) étaient l'oeuvre d'«antifas» ou « d'anarchistes».

Il a été régulièrement qualifié de «héros» ou de «patriote» par les médias ultraconservateurs et, vendredi, plusieurs élus républicains se sont réjouis de son acquittement. «Justice a été rendue», a notamment tweeté le sénateur du Wisconsin Ron Johnson.

À l'inverse, pour les partisans d'un meilleur encadrement des armes à feu, il incarne les excès du droit à l'auto-défense.

«Justice à deux vitesses»

«Qu'un adolescent puisse (...) tirer sur trois personnes, en tuant deux, sans aucune conséquence pénale est un déni de justice», a estimé Shannon Watts, la fondatrice du groupe Moms demand action. «C'est aussi l'Amérique que la NRA a créée», a-t-elle ajouté, en référent au puissant lobby des armes National Rifle Association qui milite pour un droit illimité au port d'arme.

Parmi les défenseurs de la communauté afro-américaine, l'amertume était tout aussi palpable.

«C'est un nouvel exemple d'une justice à deux vitesses à l'œuvre en Amérique», a estimé l'avocat Ben Crump, qui a défendu de nombreuses victimes de violences policières et leurs proches. Si Kyle Rittenhouse «avait été noir, les débats et leur issue auraient été très différents», a-t-il estimé.

 «On vient d'assister à la validation d'actes terroristes par un système construit sur la suprématie blanche», a renchéri Colin Kaepernick, l'ancienne star du football américain connu pour s'être agenouillé pendant l'hymne national par solidarité avec les Afro-Américains tués par la police.

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