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HRW appelle l’Arabie saoudite à stopper le licenciement en masse de Yéménites

HRW appelle l’Arabie saoudite à stopper le licenciement en masse de Yéménites
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Par AFP

L'ONG Human Rights Watch (HRW) a appelé l'Arabie saoudite à stopper le licenciement en masse de Yéménites, une décision qui les condamne à un retour dans leur pays, en proie à une guerre meurtrière.

La guerre au Yémen oppose depuis sept ans les forces du gouvernement sortant appuyées par une coalition militaire menée par l'Arabie saoudite, aux combattants d’Ansarullah qui défendent leur pays et luttent face à un blocus total imposé par l’Arabie saoudite. Des dizaines de milliers de personnes sont mortes et des millions d'autres ont été déplacées par cette guerre, selon des ONG internationales. Elle a provoqué la pire crise humanitaire au monde, d'après l'ONU.

Les autorités saoudiennes ont commencé en juillet à «mettre fin ou ne pas renouveler» les contrats d'employés yéménites, assure HRW dans un communiqué publié mardi. A cette date, le ministère saoudien des Ressources humaines avait annoncé de nouvelles règles contraignant les entreprises à limiter le nombre d'employés originaires de certains pays, dont le Yémen, a rappelé l'ONG qui cite des médias saoudiens.

Dans le cas des Yéménites, leur nombre ne peut surpasser 25% de la masse salariale d'une entreprise. «Les autorités saoudiennes sont en train de licencier des centaines, voire des milliers d'employés yéménites, les menaçant de rentrer au Yémen, en proie à un conflit et une crise humanitaire», a déclaré Afrah Nasser, chercheuse responsable du Yémen au sein de HRW, citée par le communiqué. «Cette décision fait courir de graves risques à de nombreux Yéménites», a-t-elle continué. HRW somme les autorités saoudiennes à suspendre cette décision et autoriser ces employés à rester en Arabie saoudite, selon le communiqué. Les autorités saoudiennes n'ont pas répondu dans l'immédiat aux sollicitations de l'AFP.

Environ deux millions de Yéménites vivent et travaillent en Arabie saoudite voisine, selon des données du gouvernement yéménite datant de 2020. Certains sont nés dans le royaume saoudien et n'ont jamais mis les pieds au Yémen.

Le Yémen d'avant-guerre faisait déjà office de nation la plus pauvre de la péninsule arabique. Depuis le début de la guerre, de nombreux Yéménites dépendent plus que jamais des transferts venus de leurs compatriotes dans le Golfe. Selon le gouvernement yéménite, en 2018, les transferts en provenance d'Arabie saoudite représentaient 61% de tous les transferts provenant de l'étranger. Ils représentaient 3 milliards de dollars par an en 2017, selon la Banque mondiale.

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